Midnight Hawks valmistautuu 20-vuotisjuhlakauteensa

27.2.2017 10.30
Tiedote

Ilmavoimien virallinen taitolento-osasto Midnight Hawks on aloittanut valmistautumisen tulevaan lentonäytöskauteen kotitukikohdassaan Tikkakoskella. Vuonna 2017 ilmavoimien Hawk-lennonopettajista koostuva osasto esiintyy kotimaassa ja ulkomailla juhlistaen 20-vuotista historiaansa.

Midnight Hawks -taitolento-osaston jäsenet kaudella 2017

Ilmavoimien Midnight Hawks -taitolento-osasto kaudella 2017. Kuvassa vasemmalta kapteenit Marc Fuss, Heikki Kankkio, Vesa Loukko ja Tapani Parvio.

Ilmasotakoulun Hävittäjälentolaivue 41:ssä palvelevista lennonopettajista muodostettu Midnight Hawks on tunnettu neljän Hawk-suihkuharjoituskoneen tiiviillä muodostelmalla lennettävästä näytöslento-ohjelmastaan. Midnight Hawks esiintyy vuosittain

ilmavoimien joukko-osastoissa järjestettävissä Sotilasilmailusta ammatti -tapahtumissa sekä koti- ja ulkomaisissa lentonäytöksissä.

Vuonna 2017 osaston lentävään kokoonpanoon kuuluvat osaston johtaja kapteeni Marc Fuss, kapteeni Heikki Kankkio, kapteeni Vesa Loukko ja kapteeni Tapani Parvio. Osaston tukitehtävissä maassa ja näytösten kuuluttajana toimii yliluutnantti Juho Tervahartiala.

Tavanomaiseen tapaan osasto aloitti keväällä alkavaan näytöslentokauteen valmentavan lento-ohjelmaharjoittelun helmikuussa kotitukikohdassaan Ilmasotakoululla Tikkakoskella.

Helmikuun lopulle tultaessa Midnight Hawksin esitystoimintaa ohjaava valvoja kapteeni Jonne Hovilainen, joka on itsekin lentänyt useamman vuoden osastossa, luonnehti kauteen valmistautumista onnistuneeksi.

– Tämän vuoden näytösohjelma näyttää tällä hetkellä erittäin valmiilta. Näytösyleisölle on luvassa laadukas ja monipuolisesti osaston ohjaajien ammattitaitoa esittelevä kokonaisuus.

Midnight Hawks on pitkän perinteen jatkaja

Vuosi 2017 on Suomen itsenäisyyden 100-vuotisjuhlavuosi ja merkkivuosi myös 20 vuotta Midnight Hawks -nimellä toimineelle ilmavoimien taitolento-osastolle.

Lentäminen tiiviissä osastossa on eräs sotilaslentäjän perustaidoista, jota on esitelty myös lentonäytöksissä käytännössä koko ilmavoimien historian ajan. Osastotaitolennon historia juontaa ilmavoimissa aina 1920-luvulle asti, jolloin näytösyleisöjä ihastutti kapteeni Bremerin johtama Keisarin Sirkuslaivue Gordou-Leseurre -hävittäjillään.

Vuonna 1961 osastolentotoiminta siirtyi suihkukonekauteen. Tuolloin ilmavoimissa otettiin käyttöön tarkoitukseen hyvin sopinut Fouga Magister -suihkuharjoituskone, jonka alumiininvärinen siro siluetti ehti tulla tutuksi kotimaisille lentonäytösyleisölle konetyypin aina 1980-luvulle ulottuneen palvelushistorian aikana.

Vuodesta 1980 alkaen Fouga-kaluston korvasivat Hawk-suihkuharjoituskoneet, joilla esityslentotoimintaa on jatkettu näihin päiviin saakka.

Vuosikymmenten aikana ilmavoimien taitolento-osasto tunnettiin erilaisilla epävirallisilla nimillä, ja Midnight Hawks -nimi otettiin käyttöön lentonäytöskaudeksi 1997.

Vuonna 1996 osastossa lentäneiden ohjaajien ideoima nimi juontaa juurensa vuosina 1945–2012 Kauhavan Ilmasotakoululla (myöh. Lentosotakoulu) järjestettyyn Lentäjien juhannukseen joka huipentui maailmanlaajuisestikin ainutlaatuiseen, keskiyön auringossa lennettyyn lentonäytökseen.